Nicolás Copérnico
 —en polaco Mikołaj Kopernik, en latín Nicolaus Copernicus— (ToruńPrusiaPolonia19 de febrero de 1473-FromborkPrusiaPolonia24 de mayo de 1543) fue unastrónomo del Renacimiento que formuló la teoría heliocéntrica del Sistema Solar, concebida en primera instancia por Aristarco de Samos. Su libro De revolutionibus orbium coelestium(Sobre las revoluciones de las esferas celestes) suele ser considerado como el punto inicial o fundador de la astronomía moderna, además de ser una pieza clave en lo que se llamó laRevolución Científica en la época del Renacimiento. Copérnico pasó cerca de veinticinco años trabajando en el desarrollo de su modelo heliocéntrico del universo. En aquella época resultó difícil que los científicos lo aceptaran, ya que suponía una auténtica revolución.  Copérnico era matemáticoastrónomojuristafísicoclérigo católico romanogobernadorlíder militardiplomático y economista. Junto con sus extensas responsabilidades, la astronomía figuraba como poco más que una distracción. Por su enorme contribución a la astronomía, en 1935 se dio el nombre «Copernicus» a uno de los mayores cráteres lunares, ubicado en elMare Insularum.1

 

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